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Opération Serval (1)

Publié le par Dimitry Queloz

Le 11 janvier 2013, la France lançait l'opération Serval, avec pour but immédiat de stopper la progression des forces islamistes et rebelles en direction du Sud Mali. Après un mois, il est déjà possible de tirer nombre d'enseignements. Le premier élément à retenir est le professionnalisme et l'efficacité avec lesquels l'armée française est intervenue, même si d'importantes lacunes sont à souligner - nous en reparlerons. En pleine phase de retrait d'Afghanistan et en menant encore une action en Somalie, la France a en effet été en mesure de déployer rapidement et d'engager victorieusement plus 4'600 hommes, dont environ 3'500 sur sol malien (fin du mois de janvier). Ces effectifs sont plus importants que ceux déployés en Afghanistan qui comprenaient 4'000 hommes. La performance est d'autant plus remarquable que les différents moyens mis en œuvre provenaient des trois armées, qu'ils étaient initialement basés à des distances relativement importantes du théâtre d'opération et qu'ils n'étaient pas concentrés puisque stationnés en France, au Sénégal, au Tchad et en Côte d'Ivoire notamment. Il s'agit là d'une remarquable performance que peu d'armées au monde, et surtout en Europe, seraient capables de réaliser.

Notre deuxième remarque est d'ordre géopolitique. Comme l'avaient déjà bien compris les penseurs maritimes français de la fin du XIXe siècle et de la première moitié du XXe - voir notamment : Martin Motte, Une éducation géostratégique. La pensée navale française de la Jeune Ecole à 1914, Paris, ISC, CFHM, Economica, 2004 et les écrits de l'amiral Castex - l'Afrique du Nord se situe dans le prolongement territorial des pays du Sud de l'Europe, la mer Méditerranée ne constituant aucunement une frontière infranchissable. Cette réalité s'est encore accrue avec le développement des moyens de communication et, surtout, la mondialisation. Tout ce qui se produit dans le Maghreb et l'Afrique sub-saharienne peut avoir des répercussions sur les pays des rivages nord, et, par conséquent, l'Europe entière, même si celle-ci ne semble pas tout à fait l'avoir compris. Notons encore que la réorientation stratégique de la France, prévue dans le Livre blanc de 2008, qui prévoyait de donner la priorité à la région du Proche et du Moyen-Orient (« arc de crise » Méditerranée – Afghanistan) au détriment de l'Afrique représentait une erreur. L'intervention française montre que la présence et l'influence françaises en Afrique ont encore de beaux jours devant elles, n'en déplaise aux opposants à la Françafrique. On ne se débarrasse pas aussi facilement que cela d'un siècle d'histoire !

La crise malienne confirme également deux tendances de la politique américaine développées par l'administration Obama. Tout d'abord, après le retrait d'Irak et d'Afghanistan, la timide participation en Libye et le refus d'une action en Syrie, on assiste à nouveau à une prise de position " isolationniste " de la part de Washington. D'autre part, l'arrivée de drones au Niger à la fin janvier paraît confirmer la poursuite de la nouvelle stratégie de la Maison blanche consistant à " faire la guerre " à distance, en recourant massivement à l'emploi de ce genre d'engins, comme c'est le cas actuellement en Afghanistan et au Pakistan. En 2012, plus de 500 frappes y ont ainsi été exécutées.

Notons cependant que la crise montre aussi l'échec de la précédente politique malienne (et africaine ?) des Etats-Unis consistant à former et instruire l'armée locale. La responsabilité de cette tâche avait été confiée à l'AFRICOM, commandement spécialement créé en 2007 et entré en fonction en 2008. En dépit des centaines de millions de dollars dépensés, l'armée malienne s'est montrée incapable d'opposer la moindre résistance aux islamistes et autres rebelles – nous en reparlerons également. Pire, une partie des hommes et des moyens se sont retrouvés dans le camp adverse. Cela n'est pas sans rappeler certains épisodes d'Irak ou d'Afghanistan !

 

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Un nouveau blog

Publié le par Dimitry Queloz

Au point de vue militaire, l'année 2013 s'annonce d'ores et déjà particulièrement riche en actualité. Avec l'opération Serval, la France s'est lancée dans une intervention importante au Mali, qui risque de durer encore longtemps. De son côté, le peuple autrichien a refusé d'adopter une armée professionnelle et a montré sa volonté de conserver le service militaire obligatoire. Cette décision intéresse directement la Suisse puisqu'une initiative visant la suppression de l'obligation de servir a été déposée par le Groupe pour une Suisse sans Armée (GSsA) et qu'une votation populaire aura lieu à la fin de cette année ou au début de la prochaine. Toujours dans notre pays, l'année 2013 sera également marquée par la poursuite de la procédure d'acquisition du nouvel avion de combat Gripen, qui risque fort de se terminer par un référendum.

Cette richesse de l'actualité nous a donné l'envie de participer au débat par le biais du présent blog, en offrant au lecteur des réflexions, des analyses et des synthèses sur les questions de défense qui nous intéressent le plus. Les sujets abordés concerneront principalement la Suisse et l'Europe. Nous proposerons également des fiches de lecture sur les livres les plus stimulants - anciens ou nouveaux - que nous avons lus.

La mise en place de ce blog a pris plus de temps que prévu. De plus, il connaîtra encore une période de " rodage " que nous espérons être la plus brève possible. Aussi, certains articles paraîtront sans doute avec quelque retard et ne s'inscriront peut-être plus tout-à-fait dans une actualité qui avance à grands pas. Nous prions donc nos lecteurs de faire preuve d'une certaine indulgence à cet égard !

Un blog étant aussi un lieu d'échange et de débat, c'est avec plaisir et intérêt que nous lirons vos commentaires. Toutefois, dans un premier temps, nous avons décidé de ne pas donner la possibilité d'en écrire. Par peur de manquer du temps nécessaire, nous ne voulons en effet pas nous charger des activités de gestion liées à ce domaine jusqu'à ce que nous ayons atteint une certaine aisance dans la tenue de notre blog.

Nous vous souhaitons une bonne lecture et vous disons: " A bientôt ! "

 

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